Comment organiser son voyage au Costa rica ?

« Bien ama quien nunca olvida » est une expression costaricaine qui peut se traduire par  « le vrai amour est celui qu’on n’oublie jamais ». 

Voici donc tous les points qui vont vous aider à organiser votre voyage au Costa Rica et rendre votre voyage inoubliable ! Mais avant toute chose, rapide présentation du pays !

Le Costa Rica

Le Costa Rica est un pays d‘Amérique Centrale dont la capitale se situe à San José. La superficie du pays est de 108 890 km2 pour une population de 17 153 288 habitants (672 051 km2  et 68 014 000 habitants pour la France). 

Langue officielle

Espagnol

Monnaie / Devise

Colon Costaricain

Fuseau
horaire

UTC -6

Indicatif téléphonique

+506

Office du Tourisme

Prise
électrique

Prise A

Vous l’avez compris, le Costa Rica n’est pas le plus grand des pays d’Amérique Centrale et pourtant, il cache bien des trésors. 

Voici donc tous les points qui vont vous aider à organiser votre voyage au Costa Rica !

Les essentiels de voyage

Retrouvez ici les indispensables pour vous aider à préparer pour votre voyage au Costa Rica !

1. Se rendre au Costa Rica

Depuis la France, peu de choix s’offre à vous pour vous rendre sur le territoire costaricain. Les simulations sont pour le trajet ALLER, et les prix peuvent varier d’une saison à une autre.

Avion

11h | 619 € | 1,5 t de CO2 
Pour faire un Paris – San José, le trajet est direct.

2. Documents / VISA pour entrer au Costa Rica

Pour les ressortissants français, il faut votre passeport ainsi qu’une preuve de sortie de territoire pour entrer sur le territoire costaricain. Aucun VISA n’est nécessaire et vous pouvez rester 90 jours dans le pays. Pour sortir du Costa Rica il faut payer une taxe de sortie de territoire au montant de 29$ (15 000 colones). Cette taxe peut être compris dans les billets d’avion de certaines compagnies, le cas échéant, il faudra payer à la douane.

 

3. Vaccin au Costa Rica

L’institut Pasteur insiste pour se faire vacciner contre l’hépatite A. Ensuite, les autres vaccins vont dépendre de votre séjour. Il peut donc être conseillé de se faire vacciner contre l’hépatite B, la rage, et la typhoïde.

4. Sécurité au Costa Rica

Le Costa Rica est considéré comme une zone à vigilance renforcé, il faut donc appliquer quelques principes de sécurité.

Il est important de se renseigner sur le site du ministère des affaires étrangères pour connaître les notions de sécurité à appliquer. Le site NUMBEO propose de voir le niveau de criminalité par ville. Le site internet montre différentes catégories (agression, insulte, vol, corruption) qui permettent de se donner une idée de là où on va.  Les données sont indiquées selon le ressenti de personnes qui ont visité les lieux.

Pour ma part, je me suis toujours sentie assez bien au Costa Rica. Les hommes pouvaient parfois se montrer plus insistants que dans d’autres Amérique Centrale. En revanche, je sais que certaines filles ont été agressé au Costa Rica, il faut donc rester vigilant. Comme dans tous les pays, il faut faire attention (pas montrer d’objets de valeurs, ranger l’appareil photo quand je ne l’utilise pas, pas traîner seule dans les rues à la nuit tombée, rentrer en taxi après une soirée). 

Si vous faites un voyage de plus de 15 jours, il est fortement conseillé de vous rendre à l’ambassade française une fois arrivé sur place. Ceci afin de vous enregistrer et de donner votre itinéraire (en cas de problème on sait où vous chercher et vous évacuer). Il est conseillé aussi de vous enregistrer sur ARIANE qui permet d’être alerté par SMS en cas de problème sur le territoire et des consignes de sécurité.

5. Assurance au Costa Rica

Il est obligatoire d’avoir assurance couvrant la Covid-19 pour entrer au Costa-Rica, d’autant plus que la sécurité sociale ne s’applique pas en dehors de l’Europe. Il est donc nécessaire d’en prendre une selon la durée de votre voyage et rendez-vous ici pour bien choisir son assurance voyage. A noter que certaines cartes bancaires proposent des assurances liées à votre voyage pour une durée maximum de 90 jours. Il faut donc se renseigner auprès de sa banque pour en connaître les détails.

Pour ma part, j’ai décidé de faire confiance à Chapka Assurances, pour découvrir mes raisons voici l’article : Comment bien choisir son assurance voyage ?

6. Monnaie au Costa Rica

La devise utilisée au Costa Rica est le colón costaricien (CRC). Le taux de change de celle-ci est de 756,64* CRC, pour 1 €, soit 1 CRC = 0,0013 €. Vous pouvez prévoir des euros à changer sur place, ou bien retirer directement sur place. Il faut aussi vous renseigner sur les frais bancaires liés à l’utilisation de votre carte bancaire (paiement ou retraits) afin de ne pas avoir de méchantes surprises. Dans tous les cas il faut prévenir sa banque de son voyage.

Il est conseillé de prendre des précautions quand vous retirez de l’argent. Comme privilégier les ATM en intérieur, être discret, ranger son argent avant de sortir de l’ATM, éviter de retirer de grosses sommes d’argent si vous ne pouvez pas rapidement mettre en sécurité la monnaie.

* le taux peut fluctuer entre 0,0017€ et 0,0013€ pour 1 CRC

Au quotidien pendant le voyage

Toutes les choses du quotidien que vous allez rencontrer ! 

7. Communiquer au Costa Rica

Langue

Les Costaricains parlent espagnol. Il est toujours agréable de connaître quelques mots dans la langue locale pour communiquer avec les Costaricains (ne serait-ce que les formules de politesse). De manière générale, les Costaricains parlent relativement bien anglais et vous pouvez vous en sortir avec cette langue aussi.

Forfait mobile

L’indicatif pour recevoir un appel vers le Costa Rica est le +506 et vers la France est le +33.

Le réseau mobile costaricain est assez bien développé dans les zones habitées, mais est absent dans les zones forestières. Pour connaitre la couverture mobile des fournisseurs locaux, le site Nperf  permet de visualiser les zones en fonction du réseau (de la 2G à la 5G).

Si vous avez un forfait mobile sans option internationale, alors vous serez facturé selon les modalités de votre contrat téléphonique. Certains opérateurs proposent des options vous permettant d’avoir droit à un certains nombres de SMS / Go d’internet / d’heures d’appels. Pour un séjour de plus de 30 jours dans le pays, il peut être intéressant de prendre une carte SIM locale afin de bénéficier des avantages d’internet.

Quoiqu’il en soit, pour garder contact avec ses proches, l’application WhatsApp remplace très bien les SMS.

WIFI

Il est possible de trouver du WIFI dans tous les établissements touristiques ou presque ! Les hôtels, hostels, restaurants, les gares routières sont généralement équipés même si la qualité du réseau peut varier. 

8. Se déplacer au Costa Rica

Le Costa Rica est un pays de taille assez importante pour que le choix du transport se pose lvraiment. Et ce choix peut se montrer important en fonction de votre temps et de votre budget. Il y a des lignes aériennes entre les villes mais il n’y a pas de lignes ferroviaires. Mais pour se déplacer au quotidien ou sur de grandes distances, vous pouvez vous tourner sur les solutions suivantes :

Voiture

Coût : €€€
Réseau / Infrastructures : Les routes sont généralement en bon état, il est donc facile de pouvoir se déplacer en voiture.  Il est possible de louer des voitures dans la plupart des villes. C’est pour moi le moyen de transport idéal pour visiter le Costa Rica

Avantages : liberté de mouvement, confort, flexibilité
Inconvénients : prix

Bus

Coût : €
Réseau / Infrastructures : Le réseau de bus est honnêtement mauvais. Il est compliqué de trouver un bus pour faire de longues distances. Il faut prendre son mal en patience faire plusieurs changements, parfois attendre longtemps sa correspondance ou attendre le lendemain, car à certains endroits il n’y a qu’un bus / jour. Les bus ne sont pas toujours très agréables et pour le prix payé, c’est dérangeant. Il est possible de visiter le Costa Rica en bus, mais ce n’est pas le plus pratique.

Avantages : moins cher que louer une voiture
Inconvénients : rapport qualité / prix mauvais, long, pas confortable, peu de flexibilité

Taxi

Coût : €€
Réseau / Infrastructures : Pour se déplacer en ville, cela reste le meilleur moyen. Ils sont généralement aussi cher que les Uber. 

Avantages : confort, rapide
Inconvénients :  prix

9. Conduire au Costa Rica

La conduite

Je n’ai pas conduis au Costa Rica, mais après observation des chauffeurs, je n’ai rien remarquer de particulier concernant la sécurité routière.

Limites de vitesse

En ville, la limite est généralement entre 60km/h et 80km/h et sur les grandes routes environ 90km/h. Toutefois, il est conseillé de toujours être prudent concernant les limites de vitesse. La police peut vous arrêter sous un faux prétexte et vous demander de l’argent pour “excès de vitesse”. 

Permis de conduire

Le permis de conduire français est reconnu par le gouvernement costaricain pour une durée de 90 jours, il n’y a donc aucune démarche à effectuer. Il vous suffit de vous munir de votre permis de conduire valide et de votre passeport.

10. Se loger au Costa Rica

C’est assez facile de trouver un logement au Costa Rica et notamment pour les backpackers. Cependant pour certaines destinations (Tamarindo, Santa Teresa, Puerto Viejo), il faut s’y prendre à l’avance et les prix peuvent être cher. De nombreuses solutions existent comme les hôtels (Booking.com), les hostels (Hostelworld), chez l’habitant (Couchsurfing). Vous pouvez trouver des logements pour tous les budgets. Attention toutefois à réserver à l’avance pour les villes touristiques, le week-end le choix peut se réduire.

11. Se nourrir au Costa Rica

Pique-Nique

Vous aurez du mal à trouver des sandwichs, mais vous pouvez acheter ce qu’il vous faut dans les supermarchés ou boulangeries pour grignoter.

Fast-Food

Vous pouvez trouver des fast-food au Costa Rica. Ce sont surtout les plus grandes marques américaines. Les prix sont plus ou moins équivalent à ce que vous pouvez trouver en Europe.

Restaurant

Vous pouvez trouver de tout dans les grandes villes. Plus la ville sera petite, plus les restaurants seront locaux. Les options végétariennes peuvent être présentes, mais les options végan se font un peu plus rares. Généralement, les prix restent assez abordables car vous pouvez trouver de tout. Pour un bon rapport qualité / prix, je vous conseille de chercher les « SODA ». Ce sont des restaurants locaux pour une bonne nourriture.

Supermarché

Ils sont généralement en bordure de ville, mais il est assez facile d’en trouver à l’intérieur des villes. L’offre en termes de produit alimentaire est assez riche. Les prix sont légèrement inférieurs à ceux européens.

Les petits plus qui peuvent vous sauver

Ces petites questions que vous vous poser (ou pas), mais qui peuvent vous éviter des situations inconfortables.

12. Les pourboires au Costa Rica

Le pourboire sert à récompenser la prestation d’une personne, il n’est donc pas obligatoire et sont relativement peu usuel au Costa Rica. Cependant, si vous avez apprécié le service, il est d’usage de laisser un pourboire. Au restaurant, il est conseillé de laisser entre 15% et 20% de la note finale (vérifier si cela n’a pas été inclus dans la note). Pour d’autres services comme bagagiste, voiturier, femme de ménage, musicien de rue 500 et 2 000 CRC, et pour un guide touristique d’une journée entre 5 et 10% de la somme de l’activité.

Cependant, les Costaricains sont aimables et fiers, ils peuvent vous aider sans vouloir de pourboire, et sortir votre porte-monnaie pourrait être mal vu.

13. Les arnaques courantes au Costa Rica

Le touriste est une proie facile pour certaines personnes malintentionnées. Voici une liste d’arnaques courantes :

  • Vendeurs peu scrupuleux (qualité produit, origine, prix)
  • Pickpocket 
  • Faux taxis (faire attention à choisir ceux officiels)

Vous trouverez une liste plus exhaustive sur ce site : https://travelscams.org/north-america/costa-rica/ 

14. La meilleure saison pour partir au Costa Rica

Le Costa Rica possède un climat tropical et possède donc 2 saisons : la saison sèche (décembre – avril), et la saison humide (mai – octobre). Il est préférable de se visiter le pays en saison sèche afin de pouvoir en profiter pleinement et éviter l’humidité. Cependant, il faut noter que toute l’année les températures restent chaudes : entre 27°C et 29°C en moyenne. Il est donc possible de visiter le pays n’importe quand si on n’a pas peur de la pluie.

Lors de mon séjour de 3 semaines, je n’ai pas eu de pluie, il a fait relativement sec et chaud (Janvier). C’était tout à fait supportable en se protégeant du soleil aux heures de pic et en s’hydratant.

15. Quel adaptateur pour le Costa Rica ?

Au Costa Rica, les prises électriques sont américaines. Il faut donc s’équiper d’un adaptateur de type A pour pouvoir brancher vos appareils électroniques.

16. Utiliser son drone au Costa Rica

Les drones peuvent voler au Costa Rica, mais il faut respecter certaines conditions. Il faut enregistrer son drone à la DGAC (Direction Général de l’Aviation Civil).

Vous avez désormais toutes les clés en main pour organiser au mieux votre voyage au Costa Rica ! 🇨🇷

Quelques photos du Costa Rica ...